Akwekon – Indigenous Printmaking Studio for ALL

(le français suivra)

We started this fundraising effort to provide essential support for one of our most important projects: Akwekon Printmaking Studio – L’Atelier d’Estampe Akwekon.

This First Nations print studio would be the first of its kind on the island of Montreal (Kanien’kéha), and would provide space for a year-round workshops run by artist Martin Akwinanoron Loft.

Keeping with the mandate of the Native Immigrant Art Collective, this permanent engraving studio provides a unique opportunity to actively support in cultural exchange by forging authentic and lasting relationships between First Nations and immigrants within our organization.

Through personal growth, group arrangements and hands-on training, participants will gain practical skills that will contribute to their artistic endeavours.

Held free of charge for Indigenous youth, workshops will be open for any and all members of the community to join, learn, share and create in an inclusive setting at NDG’s cultural hub Atelier d’Art Métèque.

WHO WE ARE

Native Immigrant (www.nativeimmigrant.com) Art Collective is a not-for-profit organization aimed at bridging the gaps between immigrants and indigenous peoples through cultural sharing and art and inspire love for the land. We focus on community-building projects that highlight our diversity and connection to the land we reside here in Tiohtia:ke/Montreal.

MARTIN AKWINANORON LOFT

“My cultural gift is: a connection to our ancestors patrimony through art, craft, and ways of seeing”. – Martin Akwinanoron Loft.

Loft rests that arts are at the core of healing for indigenous peoples. The Kaniennke’ha photographer, craftsperson and printmaker has had work exhibited nationwide. Loft is inspired by the iconography and teachings of his culture, which he weaves into his work.

As a community leader, his mission is to share his skills with others from his community, raising skill levels among Indigenous youth and dedicating himself to fostering cooperation and community through collective space-sharing. So far, Loft has directed many printmaking workshops within our recent grant for cultural mediation at Atelier d’art Métèque in NDG.

Having this Akwekon Printmaking Studio – L’Atelier d’Estampe Akwekon in the City of Montreal would permit Martin to reach the Indigenous youth he has committed to train, at no expense on their end.

As unimaginable as it sounds, Loft has no art studio. Akwekon Printmaking Studio – L’Atelier d’Estampe Akwekon will double as Lofts’ personal art-making studio, as well as a home for the workshops that Loft will guide for the community.

His goal is “to develop an environment where Indigenous youth could develop as artists and productive members of society through art production in a welcoming and creative environment.”

THE PRINTING PRESS

The printing press was donated to Loft by local activist and artist Freda Guttman. After meeting at several local art events, including Sala Rosa’s Night Art Market and Concordia University’s Activist Art Print Sale, the lifelong indigenous advocate decided the press as a gift to indigenous artists in the city.

The generosity of Guttman’ gift was the inspiration that led to establishing the Akwekon Printmaking Studio – L’Atelier d’Estampe Akwekon here in NDG. We are indebted to her kindness and honour her in the creation of the studio. Nia:wen/Merci/Thank you!

THE WORKSHOP

Kanien’keha for ‘all’, Akwekon is an inclusive concept, as in for all people and all print media. Our goal is to “promote self-actualization through group-settings and hands-on training where participants will learn practical skills which will benefit their artistic endeavors”, according to workshop organizer Loft.

The skills that youth and immigrants would be learning include graphic design, marketing and publishing skills, the ability to create new revenue streams by producing fine art prints of their own art. This model of collective space-sharing fosters cooperation and community, moving toward a self-sustaining social enterprise. It will prepare people for high-level training for youth in AQC, which currently does not exist. The skills are transferable to other kinds of endeavors.

YOUR CONTRIBUTION

The funds we request will be spent in the following ways:

– Materials, including arches rag paper, kraft paper, assorted papers, inks, printing rolls, linocuts, general supplies and studio rentals

-An allocation to Loft for the organization of these workshops for Aboriginal youth.

Workshops will be offered free of charge to Aboriginal youth, and at a small fee or by donation to non-indigenous peoples. We thank you for your contribution!

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Nous avons commencé ce levé de fonds dans le but de soutenir l’un de nos projets le plus important: l’Atelier d’estampe Akwekon.

Cet atelier, visé pour la communauté de jeune autochtones ici à Montréal (Kanien’kéha), sera le premier atelier de ce genre, qui fournissera un espace, disponible pour au moins un an, où Akwiranoron Martin Loft donnera des classes.

Le mandat de Native Immigrant (NI) c’est de soutenir l’échange culturelle en créant des relations authentiques et durables entre les peuples autochtones et les immigrants qui passents par nos portes.

Les participants apprendront de croissance personnelle, par collaboration et entrainement, dans les aptitudes qui contribueront à leurs cheminements artistiques.

Gratuit pour les jeunes autochtones, ces ateliers sont ouverts à tous membres de la communauté, dans l’esprit d’apprentissage, partage et création collective, centré dans notre espace culturel Atelier d’art Métèque (www.meteque.ca).

Qui Somme Nous?

Native Immigrant (nativeimmigrant.com) est une OBNL qui construit des ponts de collaboration entre les immigrants et les peuples autochtones parmi le partage et co-création, visant l’inspiration de l’amour pour notre terre. Nous donnons l’emphase sur les projets qui surlignent notre diversité et notre connexion à la terre, Tiohtia:ke/Montréal.

MARTIN AKWINANORON LOFT

“Mon don culturel est une connexion au patrimoine de mes ancêstres à travers le pratique de l’art, de l’artisanat et la façon de visionner”. – Martin Akwinanoron Loft.

Loft crois que les arts sont au sein de la guérison pour les peuples autochtones. Ce photographe, artisan et imprimeur a exposé ses œuvres à l’échelle nationale. Il est inspiré par l’iconographie et les enseignements de sa culture, qui sont évidemment tissé dans son corpus.

En tant que “leader”, sa mission a toujours été de partager ses dons avec les autres membres de sa communauté, d’élever les niveaux de compétence parmi les jeunes autochtones et se devouer à créer la coopération et un sens de communauté en partageant un espace et une pratique. À date, Loft a dirigé plusieurs ateliers sous le cadre de notre subvention de la ville de Montréal pour la médiation culturelle, à l’Atelier d’art Métèque à NDG.

D’avoir cet Atelier d’estampe Akwekon ici à Montéal permettrait à Martin accès aux jeunes qu’il voudra entrainer, gratuitement. C’est difficile à croire, mais M. Loft n’a pas de studio, alors cet atelier fonctionnera aussi come son atelier personnel en même temps de fournir ce service à la communauté. Son but c’est de “développer un environnement ou les jeunes autochtones pourront devenir artistes productifs dans un environnement chaleureux et accueillant”.

La Presse

La presse d’impression a été donnée par Freda Guttman, artiste et activiste Montrèalaise de longtemps. Ils se sont rencontrés à plusiers évennements locaux à la Sala Rosa et la vente d’impressions activistes à l’Université Concordia. Guttman a fait cadeau de sa presse aux artistes autchtones qui habitent à Montréal. La générosité de son cadeau a été l’inspiration pour la fondation de cet atelier d’estampe. Nous sommes redevables à sa gentillesse et honneur pour la création de ce studio. Nia:wen/Merci!

L’Atelier

Le mot pour ‘tout’, Akwekon, dans la langue Kanien’keha, est un concept d’inclusivité, voulant dire pour tou-te-s, tout le monde et toutes les média d’impression. Les compétences que les jeunes et les immigrants apprendraient seront conception graphique, compétences en publication et la capacité de créer des nouvelles sources de revenu. Ils préparent les gens en production haute-gamme qui n’existe pas en ce moment.

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